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Estudiante yucateca crea plástico biodegradable

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Con la visión de reducir el impacto que tienen el consumo de plástico en el medioambiente, una estudiante del Centro de Investigación Científica de Yucatán (CICY) trabaja en la generación de un material biodegradable que podría sustituir a las películas de plástico convencional.

Soledad Cecilia Pech Cohuó, del doctorado en Ciencias de materiales poliméricos del CICY, expuso que este trabajo lo realiza con la asesoría del doctor Jorge Alonso Uribe Calderón, investigador de la Unidad de Materiales, y el director de esta unidad, Gonzalo Canché Escamilla, además de la cooperación de investigadores de la Universidad Laval de Québec, la Universidad de Guadalajara y el propio CICY.

Explicó que este proyecto tienen como finalidad desarrollar un material biodegradable elaborado con poli (ácido láctico) y nanocristales de celulosa para aplicaciones de embalaje.

“Normalmente las bolsas convencionales se hacen con polímeros que tardan cientos de años en degradarse, entonces esta investigación está enfocada en hacer un material biodegradable y con la misma resistencia de las películas convencionales”, comentó.

Explicó que este nuevo material que se desarrolla en el CICY se fabrica con poli (ácido láctico), un polímero 100 por ciento biodegradable —que presenta desventajas al momento de su procesamiento—, por lo que se propuso añadir nanocristales de celulosa (partículas tamaño nanométrico) con el fin de mejorar el manejo del material.

Indicó que los nanocristales de celulosa se obtienen de los desechos de Agave tequilana, planta usada para producir el tequila. La industria tequilera desecha anualmente 4 mil toneladas de este residuo por incineración, en tiraderos a cielo abierto, o enterrados.

Detalló que en el laboratorio del Parque Científico y Tecnológico de Yucatán ya se produce este material a nivel piloto.

Con este proyecto se plantea generar películas para el embalaje de alimentos y bolsas de plástico y así atender la problemática ambiental y aprovechar los desechos que de la industria tequilera, que al final también ocasionan contaminación.

Cabe destacar la participación de Pech Cohuó en el Congreso Nacional de la Sociedad Polimérica de México y el IV SymposiumonAdvances in Polymer Science Macromex 2017, donde obtuvo el Premio al mejor póster en la categoría “Macromoléculas y nanotecnología”.

 

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