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Al menos ocho muertos en EU por masa de aire polar

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NUEVA YORK/MILWAUKEE.— Una masa de aire ártico, que batió récords de bajas temperaturas a su paso por la región central de Estados Unidos, se desplazaba ayer martes hacia el este obligando a cancelar miles de vuelos y llenando los refugios para personas sin hogar.

Al menos ocho personas murieron debido a la ola de frío en los últimos días, incluido un hombre de 48 años en Chicago que sufrió un paro cardíaco mientras limpiaba nieve el domingo y una anciana hallada el lunes frente a su casa en Indianápolis.

El Central Park de Nueva York tuvo una temperatura récord de 16 grados centígrados bajo cero, pero con vientos de 51 kilómetros por hora. Las condiciones parecían mucho más frías, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

Las autoridades han puesto a cerca de la mitad del territorio estadunidense bajo alerta por las bajas temperaturas, en momentos en que las condiciones climáticas impiden el normal desarrollo de los viajes por tierra, aire y en tren.

Se esperaba que las temperaturas fueran entre 14 y 19 grados centígrados por debajo de lo normal en la zona central y el sudeste del país, dijeron autoridades.

La agencia que supervisa el servicio eléctrico en estas zonas dijo que los proveedores estaban teniendo problemas para cumplir con la demanda debido a que el frío obligó al cierre de plantas.

Las empresas petroleras también se vieron afectadas. Marathon Petroleum Corp y Exxon Mobil Corp sufrieron paralización de las actividades por el frío. Los refugios de indigentes y edificios públicos cobijaron a personas que se congelaban.

Daniel Dashner, un indigente de 33 años que suele vivir bajo un puente en Milwaukee, dijo que prefirió buscar refugio para pasar la noche del lunes.

“Usualmente, si tengo cuatro o cinco frazadas puedo estar bastante abrigado, pero cuando soplaba ese viento no importaba cuántas frazadas tuviera, el viento me perforaba”, señaló.

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